Estilo de vida saudável: 5 chaves para uma vida mais longa

Atualizado: 2 de jul.

Texto traduzido de: Harvard Health Publishing


Como é que os Estados Unidos gastam mais dinheiro em saúde e ainda têm uma das expectativas de vida mais baixas de todas as nações desenvolvidas? (Para ser específico: $ 9.400 per capita, 79 anos e 31º.)


Talvez aqueles de nós na área da saúde estejam olhando para tudo errado, por muito tempo.


Estilo de vida saudável e longevidade

Pesquisadores do Harvard T.H. A Chan School of Public Health realizaram um estudo maciço sobre o impacto dos hábitos de saúde na expectativa de vida, usando dados do conhecido Nurses' Health Study (NHS) e do Health Professionals Follow-up Study (HPFS).


Isso significa que eles tinham dados sobre um grande número de pessoas durante um período de tempo muito longo. O NHS incluiu mais de 78.000 mulheres e as acompanhou de 1980 a 2014. O HPFS incluiu mais de 40.000 homens e os acompanhou de 1986 a 2014. São mais de 120.000 participantes, 34 anos de dados para mulheres e 28 anos de dados para homens.


Os pesquisadores analisaram os dados do NHS e HPFS sobre dieta, atividade física, peso corporal, tabagismo e consumo de álcool que foram coletados de questionários validados e administrados regularmente.


O que é um estilo de vida saudável, exatamente?

Essas cinco áreas foram escolhidas porque estudos anteriores mostraram que elas têm um grande impacto no risco de morte prematura.


Veja como esses hábitos saudáveis ​​foram definidos e medidos:


1. Dieta saudável, que foi calculada e classificada com base na ingestão relatada de alimentos saudáveis, como vegetais, frutas, nozes, grãos integrais, gorduras saudáveis ​​e ácidos graxos ômega-3, e alimentos não saudáveis, como carnes vermelhas e processadas, adoçadas com açúcar bebidas, gordura trans e sódio.


2. Nível de atividade física saudável, que foi medido como pelo menos 30 minutos por dia de atividade moderada a vigorosa diariamente.


3. Peso corporal saudável, definido como um índice de massa corporal (IMC) normal, que está entre 18,5 e 24,9.


4. Fumar, bem, não há quantidade saudável de fumo. "Saudável" aqui significava nunca ter fumado.


5. Consumo moderado de álcool, medido entre 5 e 15 gramas por dia para mulheres e 5 a 30 gramas por dia para homens.


Geralmente, uma bebida contém cerca de 14 gramas de álcool puro. São 12 onças de cerveja normal, 5 onças de vinho ou 1,5 onças de bebidas destiladas.


Os pesquisadores também analisaram dados sobre idade, etnia e uso de medicamentos, bem como dados de comparação das Pesquisas Nacionais de Exames de Saúde e Nutrição e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças Online para Pesquisa Epidemiológica.


Um estilo de vida saudável faz a diferença?

Como se vê, hábitos saudáveis ​​fazem uma grande diferença. De acordo com essa análise, as pessoas que preencheram os critérios para todos os cinco hábitos tiveram vidas significativamente mais longas do que aquelas que não tinham: 14 anos para mulheres e 12 anos para homens (se tivessem esses hábitos aos 50 anos).


As pessoas que não tinham nenhum desses hábitos eram muito mais propensas a morrer prematuramente de câncer ou doenças cardiovasculares.


Os pesquisadores do estudo também calcularam a expectativa de vida por quantos desses cinco hábitos saudáveis ​​as pessoas tinham. Apenas um hábito saudável (e não importa qual)… apenas um… estendeu a expectativa de vida em dois anos em homens e mulheres.


Não é de surpreender que quanto mais hábitos saudáveis ​​as pessoas tivessem, maior sua expectativa de vida. Esta é uma daquelas situações em que eu gostaria de reimprimir seus gráficos para você, porque eles são muito legais.


(Mas se você estiver muito curioso, o artigo está disponível on-line e os gráficos estão na página 7. Confira o Gráfico B, "Expectativa de vida estimada aos 50 anos de acordo com o número de fatores de baixo risco".)


Isso é enorme. E confirma pesquisas semelhantes anteriores – muitas pesquisas semelhantes anteriores. Um estudo de 2017 usando dados do Health and Retirement Study descobriu que pessoas com 50 anos ou mais com peso normal, nunca fumaram e beberam álcool com moderação viviam em média sete anos a mais. Uma mega-análise de 2012 de 15 estudos internacionais que incluíram mais de 500.000 participantes descobriu que mais da metade das mortes prematuras se deviam a fatores de estilo de vida pouco saudáveis, como má alimentação, sedentarismo, obesidade, consumo excessivo de álcool e tabagismo. E a lista de pesquisas de apoio continua.


Então, qual é o nosso (grande) problema?

Como os autores deste estudo apontam, nos EUA tendemos a gastar absurdamente no desenvolvimento de medicamentos sofisticados e outros tratamentos para doenças, em vez de tentar preveni-los. Isto é um grande problema.


Especialistas sugeriram que a melhor maneira de ajudar as pessoas a fazer uma dieta saudável e mudar o estilo de vida é em larga escala, no nível da população, por meio de esforços de saúde pública e mudanças nas políticas. (Uma espécie de legislação sobre capacetes para motociclistas e cintos de segurança...)


Avançamos um pouco com a legislação sobre tabaco e gordura trans.


Há muita reação da grande indústria sobre isso, é claro. Se tivermos diretrizes e leis que nos ajudem a viver de forma mais saudável, as grandes empresas não venderão tanto fast food, batatas fritas e refrigerantes. E para as empresas empenhadas em ganhar dinheiro ao custo de vidas humanas, bem, isso as deixa muito zangadas.


Fontes:

Impact of healthy lifestyle factors on life expectancies in the US population. Circulation, April 2018.


National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, What is a standard drink?

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